エッセイ

保育園の恒例行事「秋のイナゴ捕り」

イナゴ捕り袋

こすり倒された質問のひとつに、「無人島になにかひとつ持っていくとしたら?」がある。

 

ここで、もうひとこすりしよう。

 

 

「あなたが無人島にひとつ持っていくとしたら、なんですか?」

 

 

サバイバルナイフ、ライター……。

 

私自身も考えてみたが、イマイチしっくりこない。

 

これまでに歩んできた人生や、経験のなかにきっと答えが隠されているはず。

 

 

私が2歳のとき、父の実家のある田舎へ引っ越し、高校3年生までの16年間を過ごした。

 

そこは、田舎の中の田舎。

 

田舎のマトリョーシカだ。

 

あるいは、田舎の金太郎あめだ。

 

自然豊かで、空、星、空気もキレイで最高。

 

自慢の場所だ。

 

 

田舎、田舎と書いていたら……。

 

田舎が「ゲシュタルト崩壊」を起こしてしまった。

 

もし2歳の私にもっと知恵、力、そしてプレゼン能力があったなら……。

 

ピー子
ピー子
お父さん、田舎には引っ越さないほうがいいと思う

 

ピー子
ピー子
なぜなら、都会に住みたいからです

 

と、アンサーファースト型の完璧なプレゼンで父をねじふせることができたのに。

 

実家のある田舎や家族には、なんの不満もなくむしろ幸せな思い出しかない私だが、なぜか昔から都会に住みたい。

 

いや、当然、住むものだと潜在意識にインプットされている。

 

 

そのおかげかは定かではないが、やっと首都圏まできた。

 

方言や見たことのないスナック菓子、全国区だと思っていたチェーン店が関東にはないなど、小さなことから大きなことまで、自分があたりまえだと思っていたことがまったく通用しない。

 

それが東京砂漠である。

 

イントネーションは……。

 

くつ ⤴︎ じゃなく、 くつ →
服 ⤴︎ じゃなく、 服 → だそうだ。

 

あたりまえではない事のひとつに、保育園での行事がある。

 

お父さん
お父さん
ピー子、袋できたよ

 

ピー子
ピー子
ワーイ、お父さんありがとう

 

お父さん
お父さん
これで、いっぱい捕っておいで

 

明日は、うれしはずかし「イナゴ捕り」だ。

 

 

秋の稲刈りの後という季節限定で、食料調達を兼ねた野あそびに興じる。

 

それが「イナゴ捕り」だ。

 

毎年、秋になると父が「イナゴ捕り」にもっていく「イナゴ捕り袋」を作ってくれる。

 

10cmくらいの塩ビパイプを、ビニール袋に輪ゴムで固定すれば完成だ。

 

朝早い時間に、父お手製の「イナゴ捕り袋」を引っさげて、クラスみんなで田んぼのあぜ道へ。

 

「YO!YO! ピー子 in da house! 」(訳:ヨーヨー、ピー子、登場)

 

 

「HEY YO! あつまれ園児!全開だぜ、エンジン!」

 

「秋のイナゴまつり!捕れなきゃあとのまつり」

 

「あぜ道にするぜダイブ!熱い心はバイブ!結果しだいでアライブ!」

 

「引率してくれた先生にマジ感謝」

 

 

イナゴを捕まえて、例の「イナゴ捕り袋」にいれる。

 

イナゴ逃走防止にパイプの口は指で押さえておくのが、上級者のやり方だ。

 

しこたま捕ったあとは、先生の出番だ。

 

イナゴをつくだ煮にするのである。

 

 

イナゴのつくだ煮の作り方

 

  1. 大きな網にイナゴ達をいれ、生かしておいてフンを排出させる。
  2. 大鍋にグラングランにお湯をわかし、生きたままのイナゴ達を放り込んでゆでる。
    まさに、地獄絵図である。
  3. 1日天日干しにし、羽などをとりさらに2~3日乾燥させる。
  4. しょうゆ、さとう、水あめをくわえて煮詰めれば完成。

 

見た目はバッタそのものでグロいが、酒好きたまらないつまみだ。

 

イナゴ以外にも、マムシやきのこ、つくし、蜂の子など野山には食べられるものがたくさんある。

 

 

私はこの知識をもって、無人島にいく。

 

ある哲学者も「知識は力なり」という言葉を残している。

 

そして、その知識を使って、ナイフやライターに変わるものを作り出せばよい。

 

ここで、最後にもうひとこすり。

 

 

「あなたが無人島にひとつ持っていくとしたら、なんですか?」

 

 

私が無人島に持っていく(連れていく)べきは、無人島で一緒にいたい人だ。

 

よろこびは2倍に、悲しみは半分になるから。